Sortie au Grand Galibier – Couloir de la Clapière

La vue sur le Col du Lautaret et sur les Ecrins depuis le sommet du Grand GalibierL’ascension au Grand Galibier (3228m) par la voie normale (vallon de la Ponsonnière, lac Termier) est accessible à tout bon randonneur après que la neige ait disparu des pentes sommitales.

Mais le week-end dernier, c’est par le Couloir de la Clapière que nous avons atteint le sommet, avec une ascension quasi directe de 800m dans un couloir de neige, qui aboutit entre les pointes est et ouest du Grand Galibier.

Nous avons été gâtés pour ce week-end de montagne avec une excellente météo, un bivouac tip top, des jours longs, un bon regel nocturne et une seule autre personne au sommet !

Alors voila je vais vous livrer dans cet article le récit de ce superbe week-end, accompagné d’un petit topo tout en photos du Couloir de la Clapière.

Le récit

Samedi 23 juin : le bivouac

Il fait beau et chaud à Lyon. C’est avec grand plaisir et aussi avec une certaine impatience que nous partons avec mon ami Alex pour un week-end de montagne qui s’annonce excellent.

Départ en début d’après midi de Lyon pour faire la route par Grenoble, La Grave et les cols du Lautaret et du Galibier. Le cheminement sur les routes sinueuses donne à ce voyage un petit air de vacances plutôt agréable.

Après une petite pause pour contempler la vue dégagée au col du Galibier, nous avons laissé la voiture au lieu dit Bonnenuit, pour monter dans la prairie au dessus du lac des Mottets et installer notre bivouac.

Dimanche 24 juin : l’ascension du Galibier

Réveil matinal à 4h30 pour un petit déjeuner rapide et démontage de tente. On laisse tout le matériel de bivouac sur place et on monte en direction du couloir.

On chausse les crampons et on sort les piolets pour passer rapidement le petit glacier non crevassé et commencer l’ascension du couloir de la Clapière. C’est parti pour 800m de montée quasi directe dans des pentes de neige et de glace de 45 à 50°.

Il n’est que 6h du matin mais le soleil illumine et réchauffe déjà la neige dans le couloir. Nous nous élançons sur la gauche du couloir pour profiter de l’ombre des rochers et éviter les goulottes qui sont des collecteurs naturels des pierres qui parfois chutent des falaises au dessus.


Le premier tiers de la montée se déroule bien dans des pentes à 45° lorsque soudain j’entends le bruit sourd d’un éboulement. Sans réflechir je crie à Alex “pierres” avant de voir un bloc de la taille d’un tabouret s’exploser en des milliers de petits morceaux sur les falaises qui nous surplombent.

On se couche sur la neige avant d’être attaqués par une pluie fine de petits cailloux mêlés de glace. Les blocs plus gros ont été déviés et évacués par la goulotte. Une fois passé le déluge, je traverse très rapidement la goulotte dans le second tiers, ou le couloir oblique vers la droite pendant qu’Alex surveille et écoute d’éventuelles chutes de pierres.

Une fois hors de danger, je surveille à mon tour pendant qu’Alex traverse le second tiers, sans difficulté, puis nous entamons la dernière partie, qui se trouve être plus raide que ne l’annonçait mon topo.

C’est une belle rampe à 50° (un bon 50) qui se dresse devant nous, au lieu des pentes à 45° annoncées. Il n’est que 7h30 et déjà il fait très chaud dans le couloir. A force de faire la trace, mes mollets commencent à fatiguer, je faiblis et ralentis.

Dans la dernière partie à l’ombre le regel est meilleur et les crampons accrochent mieux. La trace est également plus confortable avec de belles marches bien tracées. Nous arrivons au petit col, rattrapés par un local de la vallée, monté seul, qui vient ici pour la 3ème fois cette année !

Nous sommes ensuite montés jusqu’au sommet Ouest par un enchainement de névés et de pas d’escalade facile, pour contempler la vue. La descente par l’itinéraire classique de randonnée du lac Termier (gelé) et du col de la Ponsonnière est magnifique, et les pentes de neige douces nous ont permis quelques glissades sans danger.



Le topoguide du Couloir de la Clapière (Galibier)

Ce topoguide décrit l’ascension au Galibier par le Couloir de la Clapière (alpinisme).

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